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À medida que a inauguração se aproxima, o escrutínio da aplicação da lei leva extremistas dos EUA para os cantos escuros da internet

15 janeiro 2021 - 21h00Por Reuters

WASHINGTON (Reuters) - Pouco depois de violentos apoiadores de Trump atacarem o Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro, um fã do presidente postou uma mensagem no site pró-Donald Trump, TheDonald.win. Inspirado pela tentativa da multidão de impedir os legisladores de confirmarem a vitória eleitoral do presidente eleito Joe Biden, o usuário CONN_WYNN disse em uma mensagem em maiúsculas, repleta de palavrões, que era “HORA DE DEIXAR O TECLADO” e “LUTA PELO MEU .. .PAÍS."


 
 

FOTO DO ARQUIVO: Gás lacrimogêneo é liberado em uma multidão de manifestantes durante confrontos com a polícia do Capitólio em um comício para contestar a certificação dos resultados das eleições presidenciais dos EUA de 2020 pelo Congresso dos EUA, no Edifício do Capitólio dos EUA em Washington, EUA, 6 de janeiro de 2021 . REUTERS / Shannon Stapleton

Dois dias depois, agentes do escritório de campo do US Federal Bureau of Investigation em São Francisco ligaram, de acordo com outra postagem de CONN_WYNN no mesmo site.

“DICA PRO: Pense antes de postar. Eles estão assistindo. Aprendi da maneira mais difícil ”, escreveu o usuário no domingo ao lado de uma fotografia de um cartão de visita dos agentes.

Um porta-voz do escritório do FBI em São Francisco disse que não poderia fornecer detalhes sobre a interação relatada ou confirmar se os agentes realmente fizeram uma visita à pessoa que postou a mensagem. Mas “se ele tem nosso cartão de visita e disse que foi visitado, tenho quase certeza de que o visitamos”, disse o porta-voz.

Antes do ataque ao Capitólio, tal postagem pode não ter gerado uma visita de acompanhamento. Mas depois do tumulto, que deixou cinco pessoas mortas, as agências federais de aplicação da lei intensificaram seu escrutínio de conversas extremistas online, atividade que as autoridades alertam podem ser sinais de alerta de ataques planejados em torno da posse de Biden em Washington, em 20 de janeiro.

“Vocês não querem ser os únicos a ter agentes do FBI batendo em sua porta às 6h”, disse o diretor Christopher Wray na quinta-feira durante uma entrevista na televisão com o vice-presidente Mike Pence. “Qualquer pessoa que tramar ou tentar violência na próxima semana deve contar com uma visita.”

Durante meses, extremistas de extrema direita postaram abertamente suas ameaças em sites públicos. Agora, cautelosos com a vigilância e em meio à repressão das mídias sociais, alguns estão mudando suas comunicações online para chats privados ou plataformas menos conhecidas que podem tornar essas ameaças mais difíceis de encontrar.

Vários sites de mídia social que são paraísos populares para opiniões de extrema direita fecharam, quebraram ou reprimiram a retórica violenta na semana passada. Por exemplo, a Apple [AAPL.O] e a Amazon [AMZN.O] suspenderam o site de mídia social Parler de sua respectiva App Store e serviço de hospedagem na web, dizendo que não havia tomado medidas adequadas para evitar a propagação de postagens incitando a violência.

Isso levou alguns usuários a plataformas mais privadas, como Telegram, o aplicativo de mensagens baseado em Dubai, e sites de mídia social menos conhecidos, como o MeWe. 

Os downloads dos EUA do Telegram da App Store da Apple e do Google Play aumentaram para 1,2 milhão na semana após o ataque ao Capitólio, um aumento de 259% em relação à semana anterior, de acordo com a Sensor Tower, uma empresa de análise de dados. Aproximadamente 829.000 usuários americanos baixaram o MeWe na semana após o ataque, um aumento de 697%, descobriu a empresa.

David Westreich, porta-voz do MeWe, disse que a empresa tem picos frequentes de membros e que “apenas uma pequena fração” das centenas de milhares de grupos públicos na plataforma lidam com política. Westreich disse que os termos de serviço do MeWe foram "projetados para manter afastados os infratores, os odiadores, os agressores, o assédio [e] os incitadores da violência".

O Telegram não respondeu a um pedido de comentário.

O FBI recebeu quase 100.000 “dicas da mídia digital” sobre possíveis distúrbios relacionados à eleição e à posse de Biden, um oficial disse a repórteres na terça-feira, e pediu mais informações do público americano.

Jared Maples, diretor do Escritório de Segurança Interna e Preparação de Nova Jersey, disse à Reuters que seu escritório estava "dobrando" o trabalho de rastrear possíveis ameaças extremistas domésticas e "garantindo que estamos cientes do que está acontecendo online".

O FBI alertou esta semana em boletins e uma ligação com agências de aplicação da lei em todo o país sobre possíveis protestos armados em Washington e nas capitais estaduais nos dias que antecederam a posse de Biden.

Extremistas que buscam uma guerra civil com motivação política e aqueles que buscam uma guerra racial "podem explorar as consequências da violação do Capitólio, conduzindo ataques para desestabilizar e forçar um conflito climático nos Estados Unidos", escreveram autoridades em um boletim conjunto publicado na quarta-feira pelo National Centro de Contraterrorismo e os Departamentos de Justiça e Segurança Interna e visto pela Reuters.

Wray disse no briefing na quinta-feira que sua agência estava rastreando chamadas para um potencial protesto armado antes da posse de quarta-feira, acrescentando que "um dos verdadeiros desafios neste espaço é tentar distinguir o que é aspiracional do que é intencional".

 

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MONITORANDO MAIS DIFÍCIL

A repressão ao conteúdo extremista voltado para o público não é necessariamente uma boa notícia para os policiais que tentam combater as ameaças, disse Mike Sena, diretor do Centro Regional de Inteligência do Norte da Califórnia, um "centro de fusão" com equipes de segurança pública federal, estadual e local que monitoram ameaças e facilitam o compartilhamento de informações.

“Quando você fecha uma plataforma que tem acesso público, você expulsa as pessoas”, disse Sena em uma entrevista.

“Muitas vezes essa é a nossa única maneira de encontrá-los, porque eles estão conversando e fazendo declarações que estão abertas para ver.”

A vantagem de levar os extremistas à clandestinidade, disse Sena, é que é mais difícil para eles radicalizar os outros quando não têm acesso a plataformas mais convencionais.

A polícia também está na difícil posição de determinar se as pessoas que dizem coisas “desprezíveis” online pretendem prejudicar ou estão “apenas praticando bravata com o teclado”, disse Steven D'Antuono, diretor assistente encarregado do escritório do FBI em Washington, a jornalistas na terça-feira.

Nos Estados Unidos, a liberdade de expressão é fortemente protegida pela Primeira Emenda da Constituição.

Em Queens, Nova York, na terça-feira, agentes federais prenderam Eduard Florea em sua casa sob acusação de porte de arma depois que ele postou ameaças violentas a Parler nos dias 5 a 6 de janeiro, antes de sua suspensão pelo host Amazon.

 

Florea postou que tinha “um bando de caras armados e prontos para implantar” em Washington, DC, e ameaçou a vida do senador eleito democrata dos Estados Unidos, Raphael Warnock, da Geórgia, que é negro, de acordo com uma queixa apresentada na corte federal. No tribunal, seu advogado chamou as postagens de "tagarelice na internet".

MIGRAÇÃO PARA NOVAS PLATAFORMAS

Dias depois do ataque ao Capitol, o Facebook [FB.O] e o Twitter [TWTR.N] eliminaram algumas contas que violavam suas políticas sobre violência e discurso de ódio, e outras empresas seguiram o exemplo.

Chris Hill, líder da III% Security Force, um grupo de milícia com base na Geórgia, disse que o site de sua organização foi colocado offline em 8 de janeiro por seu serviço de hospedagem GoDaddy [GDDY.N] por violar seus termos de serviço. Um porta-voz do GoDaddy disse que o site foi removido devido ao conteúdo que "tanto promovia quanto encorajava a violência", uma afirmação que Hill chamou de "risível".

As mudanças enviaram os usuários para outras plataformas.

No Telegram, Enrique Tarrio, líder dos direitistas Proud Boys, deu as boas-vindas aos novos usuários “à parte mais escura da web” com postagens que revelavam o cerco do Capitólio e vinculavam a outros canais dos Proud Boys no serviço.

Gab.com, uma plataforma de mídia social popular entre os usuários de direita, disse em um post no Twitter na quinta-feira que atraiu 2,3 milhões de novos usuários na semana passada.

Em meio à reorganização online, mensagens conflitantes surgiram em salas de bate-papo e fóruns de extrema direita sobre possíveis ações de protesto em torno da inauguração.

 

Folhetos digitais circularam nesses espaços durante semanas, anunciando marchas armadas em Washington e nas capitais dos estados em torno da inauguração, postagens que geraram alertas recentes das autoridades federais sobre violência potencial.

Mas alguns grupos de extrema direita em plataformas públicas alertaram seus apoiadores a evitar tais manifestações, dizendo, sem evidências, que são armadilhas armadas pelas forças de segurança para reprimir os direitos das armas.

Devin Burghart, diretor-executivo do Instituto de Pesquisa e Educação em Direitos Humanos, que monitora extremistas, disse que quase todos os protestos planejados que seu grupo vinha rastreando durante a posse foram cancelados ou passaram à clandestinidade.

“Dito isso, ainda estamos recebendo muitos relatos anedóticos de indivíduos que estiveram envolvidos na insurreição de 6 de janeiro, voltando a DC em 20 de janeiro”, disse ele por e-mail.

SINAIS PERDIDOS

Um memorando de 5 de janeiro de um escritório do FBI na Virgínia ressalta as dificuldades que as agências de segurança enfrentam ao tentar determinar quais ameaças em torno da posse são reais e quais são fanfarronadas.

O memorando descreveu a possível violência por partidários de Trump no Capitol na semana passada. Ele foi minimizado por muitas agências de aplicação da lei, em parte porque o FBI rotulou o material não confirmado de “reportagem de código aberto”, de acordo com uma fonte de aplicação da lei familiarizada com o memorando.

Especialistas em extremismo também notaram retórica violenta iluminando fóruns online, incluindo Facebook, Gab e Parler, nos dias anteriores à insurreição de 6 de janeiro no Capitólio.

 

“Foi assustador como as pessoas estavam sendo abertas sobre a violência que queriam cometer”, disse Melissa Ryan, CEO da Card Strategies, uma empresa de consultoria que pesquisa desinformação.

Cartazes no TheDonald.win, por exemplo, fantasiaram sobre o assassinato de membros do Congresso e até compartilharam dicas sobre como amarrar laços, disse Ryan.

Essas postagens se tornaram incomumente frequentes na preparação para quarta-feira, de acordo com Ryan. “Definitivamente, tínhamos visto ameaças nesses tópicos antes, mas era apenas o volume geral - você estava vendo isso assumir o controle da conversa”, disse ela.

Com muitos usuários migrando para canais de comunicação mais difíceis de monitorar, como o Telegram, desde a semana passada, esses tipos de ameaças são mais difíceis de detectar agora.

Frank Figliuzzi, um ex-diretor assistente do FBI para contra-espionagem, disse que os policiais serão mais ativos em permitir que alguns usuários de direita que fomentam a violência saibam que estão sendo vigiados.

“Pode apostar que eles vão bater em mais portas, avisando às pessoas: 'Estamos aqui'”, disse ele.

Reportagem de Julia Harte, Ted Hesson, Kristina Cooke, Elizabeth Culliford e Katie Paul; Reportagem adicional de Mark Hosenball, Sarah Lynch, Joseph Menn e Raphael Satter; Edição de Ross Colvin e Marla Dickerson

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